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유한양행, “‘렉라자’ 폐암 환자에 새 희망 쐈다”

객관적 반응률 58%, 무진행 생존기간 11개월…내약성까지 양호
뇌전이 동반한 EGFR T790M 돌연변이 환자 ‘CNS’ 효과도 입증

문영중 기자 | 기사입력 2021/01/18 [21:26]

유한양행, “‘렉라자’ 폐암 환자에 새 희망 쐈다”

객관적 반응률 58%, 무진행 생존기간 11개월…내약성까지 양호
뇌전이 동반한 EGFR T790M 돌연변이 환자 ‘CNS’ 효과도 입증

문영중 기자 | 입력 : 2021/01/18 [21:26]

【후생신보】국내 최고 제약사 유한양행이 개발, 세계가 처방하게 될 폐암 치료제가 관련 환자들에게 새 희망을 선사했다.

 

유한양행(대표이사 이정희)의 상피세포 성장인자 수용체(이하 EGFR) T790M 돌연변이 양성 비소세포폐암 치료제 ‘렉라자(성분명 Lazertinib)’가 지난 18일 국내 식약처의 허가를 획득한 것이다.

 

렉라자는 EGFR T790M 저항성 변이에 높은 선택성을 갖는 경구형 3세대 티로신 인산화효소 억제제(이하 TKI)로 특히, 뇌혈관장벽(Blood-Brain-Barrier) 통과가 가능, 뇌전이가 발생한 폐암환자에서도 우수한 효능 및 뛰어난 내약성을 보였다.

 

이번 허가로 이전에 EGFR TKI로 치료받은 적이 있는 EGFR T790M 돌연변이 양성 국소 진행성 또는 전이성 비소세포폐암 환자 치료에 렉라자 사용이 가능하게 됐다.

 

폐암은 국내 사망률 1위 암으로, 조직형에 따라 소세포폐암과 비소세포폐암으로 구분되며 전체 폐암의 85%가 비소세포폐암이다. EGFR 돌연변이는 비소세포폐암 중 비편평상피세포 폐암에서 흔하게 발생하며 약 30~40%에서 진단되고 있다.

 

국내외 가이드라인에 따르면 EGFR 변이 양성인 진행성 또는 전이성 비소세포폐암의 1차 치료요법으로 1~3세대 EGFR TKI를 투여하는 것이 권고되고 있다. 특히, 1, 2세대 EGFR TKI를 사용한 대부분의 환자에서 내성을 획득해 불가피하게 질병이 진행된다는 한계가 존재하며, 이 중 T790M 돌연변이로 인한 내성은 약 50~60%에 이르고 있다.

 

렉라자의 이번 허가는 EGFR 변이 양성인 진행성 비소세포폐암환자를 대상으로 한 LASER201(YH25448-201) 임상시험에서 렉라자를 2차 치료제로 투여 받은 환자에서 도출된 데이터에 근거하고 있다.

 

이에 따르면 전체 용량군 T790M 돌연변이 양성 환자(162명)에서 독립 중앙 검토와 시험자 평가에 따른 객관적 반응률은 59% 및 68%, 무진행생존기간 중앙값은 10.9개월 및 11.0개월 이었다.

 

240mg 용량군에 배정된 환자(78명) 중, T790M 돌연변이 양성 환자(76명)에 대한 독립 중앙 검토와 시험자 평가에 따른 객관적 반응률은 58% 및 72%, 무진행 생존기간 중앙값은 11.0개월 및 13.2개월 이었다.

 

또, 전체 용량군에서 측정 가능한 뇌전이가 확인된 환자의 두개강 내 객관적 반응률은 독립 중앙 검토(22명)에서 55%, 시험자 평가(22명)에서 64%, 평가 가능한 뇌전이가 확인된 환자의 두개강 내 무진행생존기간 중앙값은 독립 중앙 검토(64명)와 시험자 평가(89명) 모두에서 아직 도달하지 않았다(추적관찰기간 중앙값 10.9개월).

 

240mg 용량군에서 측정 가능한 뇌전이가 확인된 환자의 두개강 내 객관적 반응률은 독립 중앙 검토(7명)에서 71%, 시험자 평가(9명)에서 78%, 평가 가능한 뇌전이가 확인된 환자의 두개강 내 무진행생존기간 중앙값은 독립 중앙 검토(24명)에서 16.4개월, 시험자 평가(40명)에서는 아직 도달하지 않았다.

 

전체 용량군(181명)에서 발생한 대부분의 이상반응은 1, 2등급의 경증이었고, 가장 빈번하게 보고된 이상반응은 발진(29%), 가려움증(28%), 변비(22%) 순 이었다.

 

이상반응으로 인해 용량을 낮춘 환자는 13%였고, 5%에서 이상반응으로 인해 투약을 중단했다. 간질성 폐렴은 1%(2명)에서 보고됐으며 이 중 1명에게서 중대한 이상반응으로 보고됐다.

 

심전도 QTc간격 연장은 전체 용량군에서 3%(6명), 240mg 용량군에서 5%(4명)에서 각각 나타났으나 모두 1등급으로 경증이었으며 임상적으로 의미 있는 좌심실 박출률의 감소(10%이상 감소해 절대값이 50%미만인 경우)는 발생하지 않았다.

 

렉라자가 EGFR T790M 변이 양성 비소세포폐암 2차 치료제로서 유의미한 치료 효과와 안전성 프로파일을 보인 것이다.

 

렉라자의 이번 허가 배경이 된 임상논문 제1 저자인 삼성서울병원 혈액종양내과 안명주 교수는 “이번 허가가 EGFR T790M 변이 양성인 비소세포폐암환자에게 적합한 치료 옵션이 될 것으로 기대된다”고 말했다.

 

연세암병원 폐암센터장 조병철 교수는 “임상적으로 의미 있는 항종양 효과 및 안전성을 통해 우리나라 폐암 환자들에게 좋은 치료 대안이 될 것”이며 “또한 글로벌 임상을 통해 전세계 폐암환자의 희망이 될 것으로 예상한다”고 반겼다. 조병철 교수는 렉라자의 허가임상을 주도하고 다국가 임상 3상 1차 치료제 연구를 이끌고 있다.

 

기술수출은 물론 신약 개발을 통해 회사의 번영을 이끌고 있는 유한양행 이정희 대표이사는 “렉라자는 유한양행의 신약개발 역량과 국내 연구자들의 헌신적인 노력으로 탄생한 혁신신약으로 개발 단계부터 뜨거운 관심과 긍정적인 의학적 평가를 받아온 국산 신약이다”며 “이번 허가로 국내 폐암 환자들에게 새로운 치료 옵션을 제공할 수 있게 돼 매우 기쁘다”고 말했다. 

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