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신종 감염병 대응 등 공공의료 획기적 확충 시급

남인순 의원, 공공병원 건립 예타 심사대상 제외 등 제도개선 촉구

박원빈 기자 | 기사입력 2020/09/18 [09:05]

신종 감염병 대응 등 공공의료 획기적 확충 시급

남인순 의원, 공공병원 건립 예타 심사대상 제외 등 제도개선 촉구

박원빈 기자 | 입력 : 2020/09/18 [09:05]

【후생신보】 코로나19 등 신종·변종 감염병 출현 및 인구 고령화와 만성질환 증가에 대응하기 위해 공공의료를 획기적으로 확충해야 한다는 주장이 제기됐다.

 

더불어민주당 남인순 의원은 17일 교육·사회·문화 분야 대정부질문에 나서 “금년 3~4월 대구·경북 대유행 시 코로나19 환자 치료의 약 77.7%를 지방의료원과 적십자병원 등 공공병원에서 담당하는 등 공공병원이 중요한 역할을 수행하고 있는 것으로 파악됐다”라며 "그런데도 코로나19 대응 과정에서 공공의료 기반 미흡, 지역별 의료격차 등의 문제점이 드러나, 근본적으로 공공의료 확충에 적극적으로 나서야 한다는 국민적 목소리가 높아지고 있다”라고 강조했다.

 

남인순 의원에 따르면, 지난해 말 현재 공공의료 비중이 병상수 기준 8.9%에 불과했다. 공공의료 비중이 2017년 9.2%, 2018년 9.1%, 지난해 8.9%로 매년 지속적으로 감소해 뒷걸음치고 있었으며, OECD 주요국의 병상수 기준 공공의료 비중은 영국 100%, 캐나다 99.3%, 프랑스 61.6%, 일본 27.2% 등으로 우리나라 보다 훨씬 높고, 민간보험에 의존하는 미국도 공공의료 비중이 21.5%에 달하는 실정이었다.

 

남 의원은 “우리나라는 병상의 90% 이상을 민간의료기관에 절대적으로 의존하는 의료체계에 머물러 있어, 국가와 지자체가 수립한 보건의료정책을 집행할 직접적인 수단이 미흡한 실정이다”라며 “메르스나 코로나19와 같은 신종·변종 감염병의 출현에 대비하고, 인구고령화 및 만성질환 증가 등 보건의료 환경변화에 대응하며, 보건의료 취약지역과 계층에 대한 양질의 보건의료 서비스를 제공하기 위해서는 공공의료 비중을 20% 이상으로 확충해야 한다”고 주장했다.

 

이어 남 의원은 정세균 국무총리에게 “8.9%에 불과한 공공의료 비중을 언제까지, 어느 수준으로 확충해 나갈 것인가 로드맵을 제시해야 한다”며 대책을 촉구했다.

 

또한, 남 의원은 정부 공공병원 신축 정책의 실현 가능성에도 의문을 표했다. 예비타당성조사 등이 걸림돌이 될 수 있다는 우려에서다.

 

남인순 의원은 “정부는 지난해 11월 ‘지역의료 강화대책’에서, 민간 및 공공병원이 없는 거창권, 상주권, 통영권, 진주권, 동해권, 의정부권, 대전동부권 등 9개 지역을 중심으로 지방의료원과 적십자 병원 등 공공병원 신축을 추진한다고 발표했다”라며 “하지만, 시·도 연구용역 및 예비타당성 조사 등을 쳐 검토한다는 것으로 제대로 추진할 수 있을지 의문이며, 2021년 예산안에도 공공병원 신축 예산은 반영되지 않았다”고 지적했다.

 

이에 남 의원은 공공병원 설립시 예비타당성 심사 면제를 정부에 요청했다.

 

남 의원에 따르면, 보건복지부는 앞서 대전의료원 및 서부산의료원 설립 추진 과정에서 예비타당성 심사제도 개선을 기획재정부 및 KDI에 요청한 바 있다.

 

남인순 의원은 "총사업비 500억 이상, 국비 300억 이상일 경우 '국가재정법'에 따라 예비타당성조사를 거쳐야 하는데, 현행 예비타당성조사 심사제도 하에서는 공공병원 설립이 쉽지 않다"라며 "이러한 점을 감안해 여·야 국회의원들이 예비타당성 심사대상에서 공공병원 건립 등 공공의료체계 구축사업을 제외하는 것을 주요 내용으로 하는 '국가재정법 개정안'을 국회에 제출한 바 있으며 정부 차원에서 제도개선을 적극적으로 검토해달라”고 촉구했다. 

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